メルギー諸島
現地名:မြိတ်ကျွန်းစု
ベイッ諸島
Mergui Archipelago.jpg
メルギー諸島南部のNASA衛星画像
メルギー諸島の位置(ミャンマー内)
メルギー諸島
メルギー諸島
地理
場所 東南アジア
座標 北緯12度 東経98度 / 北緯12度 東経98度 / 12; 98座標: 北緯12度 東経98度 / 北緯12度 東経98度 / 12; 98
隣接水域 アンダマン海
面積 3,500 km2 (1,400 sq mi)
最高標高 852 m (2,795 ft)
行政
州/地方域 タニンダーリ地方域
ミェイク県コータウン県
人口統計
民族 モーケン人ビルマ人カレン人

メルギー諸島(メルギーしょとう、英: Mergui Archipelago)もしくはミェイク諸島ベイ諸島ベイッ諸島ビルマ語: မြိတ်ကျွန်းစု)は、ミャンマーの南部、タニンダーリ地方域の一部をなす800島あまりの島々である。アンダマン海の東縁に位置し、マレー半島北部の付け根から半島の西岸に沿って島影が連なっている。諸島の名前メルギーは、タニンダーリ南部の中心都市ミェイク(現地音:ベイッ、旧称:メルギー)に因む。行政区分はミェイク県コータウン県の2県に跨っている。

地勢

諸島の地図

メルギー諸島は、最北部はダウェイの河口付近に位置するマリ島英語版北緯13度06分 東経98度16分 / 北緯13.100度 東経98.267度 / 13.100; 98.267)から、最南部のクリスティー島英語版北緯9度37分 東経97度58分 / 北緯9.617度 東経97.967度 / 9.617; 97.967)まで、南北およそ400kmにわたって連なる804の島々の集合である。面積は合計3500km2に及び、単なる岩から400km2の面積を持つものまで大小様々な島が含まれる[1]

クリスティー島はタイラノーン県の西に位置しており、列島の南限を画すとともにミャンマー連邦の領土の最南端でもある。この島の国境を挟んだ南西延長上には、ム・コ・スリン国立公園英語版を形成するタイ領スリン諸島英語版がある。

諸島内で最大面積の島は、ミェイクから海峡を隔てたところにあるカタン島英語版で、面積は440km2、標高は767mである[1]。その他の主要な島々は北から順に以下の通り[2][3]

カナ翻字例
(-島)
ラテン字翻字例
(- Kyun)
旧英名
(- Island)
ビルマ語
(-ကျွန်)
面積
km2
標高
m
座標
マリ Mali Tavoy မလိ 99 686 北緯13度03分
東経98度17分
カタン Kadan King ကတန် 450 767 北緯12度30分
東経98度21分
タヨタハン Thayawthadangyi Elphinstone သရောသဟန် 120 538 北緯12度21分
東経98度00分
ドン Daung Ross ဒေါင်း 110 309 北緯12度14分
東経98度05分
サカンティ Saganthit Sellore စခန်းသစ် 257 518 北緯11度56分
東経98度26分
カンモー Kanmaw Kisseraing ကမ်းမော် 409 357 北緯11度40分
東経98度29分
レッスッエ
(パンタウン)
Letsok-aw
(Pandaung)
Domel လက်စွပ်အေ
(ပန်ထောင်)
250 685 北緯11度22分
東経98度09分
ランピ Lanbi Sullivan လန်ပိ 188 465 北緯10度50分
東経98度15分
ザデッチ Zadetkyi St. Matthew's ဇာဒက်ကြီး 176 852 北緯09度58分
東経98度12分

自然

メルギー諸島のサンゴ礁

地質学上、島々は主に石灰岩花崗岩に特徴づけられ、全体として多雨林などの鬱蒼とした熱帯の植生に覆われている。海岸線はマングローブ林、ところによっては砂浜海岸、岬や入り江に囲まれ、沿海にはサンゴ礁が広がっている[1]

長らく人為による自然環境への影響をかなりの程度免れてきたために、島々やその周辺のアンダマン海域には非常に多様な動植物相が発達しており、ジンベエザメジュゴンなど絶滅の危機に瀕する大型動物を特色とするダイビングスポットとしての人気が高まっている[4]

この海域はクジラ類にとっても重要であり[5][6]、カンモー島東部のホエール・ベイは伝統的に多くのクジラが見られることから名づけられている[7][8]。多様な動物の例として、ニタリクジラツノシマクジラシロナガスクジラタイヘイヨウアカボウモドキヒモハクジラシャチ、さらにイルカスナメリカワゴンドウなどが棲息している[5]。島の内部にもサイチョウウミワシアオサギニシキヘビサルイノシシゾウなど様々な動物が栄えている[9]

諸島南部ランピ島およびその周辺の海域は1996年にランピ島海洋国立公園英語版に指定されている[10]ほか、諸島全体が世界自然遺産の暫定リストに加えられている。一方で、ダイナマイト漁、国内外の違法なトロール船、規制のない観光開発など、自然的価値の低下をもたらすおそれのある脅威も数多く報告されている。サンゴ礁を破壊するダイナマイト漁は、国立公園周辺では一般的に行われている[11]

人文

モーケン人の船

島々には推定1000人[11]から3000人[10]モーケン人(サロン人)と呼ばれるマレー系の言語を話す少数民族が暮らしている。モーケン人の説くには、メルギー諸島は神話上の大洪水をうけて本土から切り離されたものという。モーケンの人々は海上に暮らし、何百年もの間受け継いできた漁撈や舟の建造などの伝統的な生活様式を踏襲している。乾季には彼らが船上に暮らす様子をみることができるが、雨季には多くの場合陸上に留まっている[12]。しかし近年では、多くのモーケン人が家船での生活を諦め、定住的な生活へと移行してきている。また、諸島や沿岸域の人口はこれまで明らかになっていないものの、モーケン人よりも本土のビルマ人やカレン人の居住者のほうが人口の大勢を占めている可能性は高い[8]

クラ地峡の西縁にあたるミェイクは歴史的に、とりわけ18世紀にかけて東洋と西洋のあいだの交易拠点であり[1]、モーケン人もかつてムスリム商人やマレー方面の中国系商人との交易を行っていた[13]。諸島内の小島には、ムスリムの船員によって建立されたモスクも残されている[14]

メルギー諸島の位置するタニンダーリ地方域は、ビルマ内戦英語版のさなかに甚大な攻撃を受けた地域である。メルギー諸島への攻撃は多くの場合住民を狙ったもので、風光明媚なクリスティー島での漁民や島民の虐殺を伴うものであった[15]2004年スマトラ沖地震でも、津波によってランピ島付近で200人以上のモーケン人の死者が出ている[16]

この地域は第二次大戦後、ビルマ政府によって軍事的な観点から立ち入りを禁止されていたが、ミャンマー当局とプーケットの旅行代理店との交渉を経て、1997年に初めて外国人観光客に開放された[12]。アンダマンクラブが現在タテー島英語版で5つ星のカジノとゴルフリゾートを運営している[17]。また、南洋真珠を産するシロチョウガイ英語版の棲息地として知られ、1954年に日本の真珠加工販売会社ミキモトが養殖場を開設したことから真珠産業が成長した。同じく日本のTASAKIも、1997年からドーメル(レッスッエ)島で、さらに2017年からシスター島で、南洋真珠養殖事業を運営している[18][19]

現代文化