明治(めいじ)は、日本元号の一つ。

慶応の後、大正の前。大化以降244番目の元号。また、日本において一世一元の制一世一元の詔による最初の元号である。

西暦1868年10月23日明治元年9月8日)から1912年(明治45年)7月30日までの期間を指し(改元詔書による開始時期については後節参照)、明治天皇践祚から2年後に即位に伴って改元されたので、明治天皇の在位期間とは、最初の2年が一致しない。

明治時代(めいじじだい)とも呼ばれ、時代区分の「〇〇時代」における「〇〇」に、「江戸時代」まで(最後の元号: 慶応)と異なり、そのまま元号が使用されており、それ以前のような政権の所在地に基づく「東京時代」などとは呼ばれていない。

また、明治から昭和までの3代に渡り、天皇追号「〇〇天皇」)にもそのまま元号が用いられている。

改元